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少年時
2020年01月30日 22:05 來源:文匯報 作者:程樹榛 字號

內容摘要:少年時代,我曾被月老強行和一個少女拴在一起,但后來,那根紅線被我自己剪斷了。

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  少年時代,我曾被月老強行和一個少女拴在一起,但后來,那根紅線被我自己剪斷了。

  我們家本是宋朝理學家“二程”的后裔,祖上曾做過大官,也曾煊赫一時;后因受天災之苦、兵燹之害,終至家道中落。不過,到我祖父那輩,仍以大清國末代秀才為驕傲,號稱“書香門第”。因此,我前輩的婚姻還大講門當戶對,要反復挑選,方才成婚;而且根據當地習俗,皆在很小的時候就訂下娃娃婚約。

  可是,我時乖命蹇,不滿三歲,便慈父見背,只有孤兒寡母相依為命,因此,我的婚事也擱淺了——家庭條件好的,嫌我們家江河日下,不肯俯就;家庭條件差的,我母親又覺得門戶不相當,有損程家門楣,也不愿輕易答應。雖然提親者不斷,皆未能成功。我那時正在童年,對此渾然不覺,漠不關心,任憑命運安排。

  “書香門第”給予我最明顯的“烙印”,是較一般孩子更早地獲得書本知識。我雖系孤兒,但叔伯兄弟姐妹卻很多,在大排行中我屬最小,因而從小備受兄姊們的寵愛,從牙牙學語時,他們便教我讀書習字。幼年時,我已能閱讀諸如《紅樓夢》《西廂記》《隋唐演義》《羅成招親》《穆桂英掛帥》等小說了,書中的才子佳人對美滿婚姻的追求,開始給我以啟迪。在懵懂中我逐漸構想出未來妻子的形象:一個容貌端莊、知書明理、三從四德的大家閨秀。我母親亦屬名門之后,目光所及,和我大體相同,故也多有挑剔。因此,直到十歲過了,我的婚姻尚無著落。這在我們家鄉“有身份”的人家中是少見的。我母親也有了危機感,每見親朋好友,總要提及此事,希望幫助我找到一個“合適人家”的女兒做媳婦。

  合該我的紅鸞星動,不久便有一位“有身份”的媒人來說親了。此人系我那位正在私塾里教書的表伯父,我祖母娘家的侄兒。父親在世時,這對表兄弟友情甚篤,他常來我家走動,二人相對而酌,一醉方休。父親故世后,他仍經常看望我們母子,來后,總是撫摸我的腦袋愛憐地說:“呵,孩子長這么大啦,快熬出頭了。”——后一句是對我母親的安慰。當然,也總是順口問上一句:“說親沒有?”

  過去,母親聽到這話通常是這樣回答:還小呢,不忙。一句話支吾過去了。然而現在卻不然了,立即懇切地答道:“都過十歲了,還沒著落呢,請表伯幫個忙吧!”

  表伯欣然答允。過不幾天,便來了好消息:找到了一家“合適人家”。這家人乃表伯的遠房親戚,就住在離我們村不遠的劉家莊,家有良田數十畝,鎮上有茶食店一爿,為一殷實小康之家。主人膝下只有一女,生得嬌美端麗,老兩口視為掌上明珠,今已芳齡十二,因攀門戶,尚未找到婆家。日前表伯去他家做客,主人恰好也提出為女兒說媒的要求,表伯一聽,正中下懷,當即把我們家的情況說了,除了宣揚我們如何家世久遠和我母親如何賢惠外,又特別把我美化一番:什么“年紀雖小,但天資過人、識書明理、將來必成大器”云云。主人對我們家族內情也略知一二,又聽到表伯對我的溢美之詞,當時便動了心,遂正式委托表伯從中作伐,使兩家能夠結為秦晉之好。

  不過,從表伯的敘述中,我母親也聽出一點美中不足來:這位“美若天仙”般的姑娘沒有上學,目不識丁。這與我們程家的“書香門第”可不大相稱。我母親有點猶豫了。但話還沒有完全說出口,卻遭到我表伯的嚴厲批評:“古人云,‘女子無才便是德’,姑娘家認識幾個字有多大用處?再說,憑你們這樣孤寡人家,還能挑出個啥樣的?過了這個村沒有那個店,此等人家你們打著燈籠也沒處尋哩!”

  我母親無話可說,點頭應允。在表伯熱心催促下,很快向對方下了聘禮。說來很慚愧,聘禮太簡單了:一匹大紅緞子,兩盒點心,外加一張書寫生辰八字的帖子。一對少年的終身大事就這樣被決定了。此時的我完全被蒙在鼓里。

  過了很久,我才從別人嘴里聽到這件事。對于將和我的命運緊密結合起來的那位少女,我心里一下子充滿了神秘的向往,特別是聽到有關她生得如何美麗的傳聞后,想親眼見她一面的愿望更加強烈了。

  可惜我一直找不到這樣的機會,因為劉家家教甚嚴,對女兒管束很緊;女兒也恪守家訓,大門不出,二門不邁。有幾次,我偕同二三學友出外野游,就故意繞道從劉家莊經過,希望有幸與我的未婚妻邂逅,可是每次都落了空。

  左等右盼,終于找到一個機會:一位堂嫂的姐姐和我未婚妻住在同一個村子,這位姐姐有一天來我們家看望妹妹,閑談中偶爾說到劉家小姐的情況,說她最近身體欠佳,正擬到貓窩鎮醫院去就診。貓窩鎮背靠京杭大運河,又有通向縣城的公路,也算個小小的“水陸碼頭”,在當時是我們那一帶的商業中心。它兩天逢一集,周圍幾十里的鄉親都到這兒來趕集,有的郎中也看中這個地方,在此開業行醫,為周圍鄉民治病療傷。

  得知劉小姐要去貓窩鎮瞧病的消息后,我便央求堂嫂幫助我打聽她去醫院的準確時間,“情報”很快便獲取了:劉小姐將于某月某日由父親陪同,去鎮上醫院診病。說來也巧,這一天正好是學校放春假的日子,我也有時間從容地進行這次特殊的“偵察”活動。

  陽春三月,桃紅柳綠,鶯飛草長。我懷著一顆忐忑而好奇的心,走向通往貓窩鎮的路上。四面八方趕集的人都在向鎮子聚集,摩肩接踵,絡繹不絕。由于是仲春天氣,風和日麗,人們都著上了嶄新的春裝,特別是那些少女、少婦們更是花枝招展,艷麗奪目,每條路都像一道色彩斑斕的小河在流淌。

  來到鎮上,更是萬頭攢動,人聲鼎沸,我茫然四顧,不知所從。我努力地定了定神,然后打聽去醫院的方向。可是,到達醫院門口以后,我更加茫然了:我和未婚妻從未見過面,到哪兒去找她,又怎么能猜出哪位是她呢?面前是出出進進的人流,男女老少,工農商學,啥樣人都有。我怔怔地站在那兒,兩眼瞪得溜圓。

  從日出三竿到夕陽西斜,我的眼前閃過數不清的身影:腳步蹣跚的老人,步履艱難的孕婦,嗷嗷哭叫的孩童,滿面痛苦的病夫……可是就沒有我想象中的那個蓮步輕移、窈窕多姿的美麗少女。有幾次,遠遠看去,似乎來人就是“伊人”,但一到跟前,我自己便首先否定了:“她”怎么能是這個樣呢?一連數次,都覺得無法對上號,最后,不得不失望而歸。

  此事就這樣在我的心中縈繞好幾年,讓我一直疑慮重重:一來我不滿意這種封建包辦的婚姻,同時也不希望一個目不識丁的妻子伴我終生。但母命難違,我又感到無能為力。

  直到我初中畢業那年,新中國成立,不久,政府頒布了第一部法律:《婚姻法》,婚姻自由成為青年人理直氣壯的追求并受到法律保護,讓我下了決心,徹底解決這個問題。經過一番認真的琢磨,我于學校中寫了一封措辭嚴謹的信,直接發向未婚妻的家。信中有這么一段我至今仍未忘卻的話:

  ……這是一樁屬于家庭包辦的不自主婚姻,肯定不會為我們兩人帶來幸福。我希望早日解除這個婚約。此后,男婚女嫁,各不相干。愿以此信為憑。

  據說,收到這封信后,我未婚妻的一家便“炸營”了。那位可憐的姑娘,哭得死去活來,痛不欲生。讓她悲傷的不僅是失去我這個早已聞名鄉里的“如意郎君”,而是害怕那封短信會給她的名聲帶來難以挽回的損失,就像她的父親憤怒中所說的:我女兒究竟犯了哪條“七出”之罪,值得他寫此一紙“休書”?

  一向墨守成規的表伯聞訊更是暴跳如雷,他一方面慨嘆“人心不古”“世風日下”,又抱怨政府提倡婚姻自由“成何體統”“是何世道?”還專門去我家大興問罪之師,當面斥責我母親教子不嚴,居然有此無禮之舉,同時又罵我“忘恩負義”,竟然做此荒唐之事。他聲色俱厲地說:“這孩子的書算白念了,竟有此等不忠不孝不仁不義之舉,真是有辱程家門聲!今后我和你們家一刀兩斷,再不來往!”

  那年暑假回家,母親狠狠地埋怨了我一通,但事已至此,她也無可奈何,只是慨嘆說:“這是命中注定的!”

  就我而言,解除婚約真是如釋重負,但也暗自疚歉:那位始終未謀一面、未交一言的“未婚妻”,心靈受到不應有的挫傷,耽誤了數年青春時光,也許還影響了對乘龍快婿的選擇……當時,我只能暗暗向她祝福:姑娘,在未來的歲月中,愿你找到一個與你心心相印的丈夫,建立一個幸福美滿的小家庭。

  半個多世紀過去了,我已年入耄耋,兒孫繞膝,依然記得此事。

作者簡介

姓名:程樹榛 工作單位:

轉載請注明來源:中國社會科學網 (責編:賈偉)
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